Research Interests

Philosophy and ethics of AI, human-machine interaction, (neuro-)technology

Recent developments in the fields of artificial intelligence (AI), human-machine interaction (HMI) and neurotechnology, pose fundamental philosophical, ethical, anthropological and social questions, e.g. issues of agency, autonomy, responsibility etc. We investigate these issues with a focus on technologies used in the medical context.

Selected Publications

Friedrich O., Wolkenstein A., Bublitz C., Jox, RJ., Racine E.(eds.) (forthcoming): (Clinical) Neurotechnology meets Artificial Intelligence: Philosophical, ethical, legal and social implications. Heidelberg: Springer.

Wolkenstein A., Friedrich O. (forthcoming): Novel challenges of consenting to brain-data collection and black-box algorithms in BCI use. Bioethica forum 12(1,2):38-43.

Kögel J., Jox RJ., Friedrich O. (2020): What is it like to use a BCI? – insights from an interview study with brain-computer interface users. BMC Medical Ethics, 21:2, https://doi.org/10.1186/s12910-019-0442-2.

Steinert S., Friedrich O. (2019): Wired Emotions: Ethical Issues of Affective Brain–Computer Interfaces. Science and Engineering Ethics. https://doi.org/10.1007/s11948-019-00087-2.

Steinert S., Bublitz C., Jox RJ., Friedrich O. (2019): Doing Things with Thoughts: Brain-Computer-Interfaces and Disembodied Agency. Philosophy&Technology, 32:457–482.

Bublitz C., Wolkenstein A., Jox RJ., Friedrich O. (2018): Legal liabilities of BCI-users: Responsibility gaps at the intersection of mind and machine? International Journal of Law and Psychiatry. https://doi.org/10.1016/j.ijlp.2018.10.002.

Wolkenstein A., Jox RJ., Friedrich O. (2018): Brain-Computer Interfaces: Lessons to be learned from the ethics of algorithms. Cambridge Quarterly of Healthcare Ethics 27(4):635-646.

Friedrich O., Racine E., Steinert S., Pömsl J., Jox RJ. (2018): An Analysis of the Impact of Brain-Computer Interfaces on Autonomy. Neuroethics, doi: 10.1007/s12152-018-9364-9.

Philosophy and ethics of neurosciences, psychiatry and psychotherapy

New findings and practices in neuroscience, psychiatry and psychotherapy are associated with diverse philosophical-ethical challenges (e.g. autonomy in psychiatry, problems related to neuro-enhancement, neuroimaging, or disorders of consciousness), which we take up in our research.

Selected Publications

Friedrich O., Nörtemann M. (2019): Die Wahl der Therapiemethode bei psychischen Störungen – Überlegungen aus ethischer Perspektive. In: F. Steger, J. Brunner (eds.): Ethik in der psychotherapeutischen Praxis. Stuttgart: Kohlhammer, p. 63-73.

Friedrich O., Wolkenstein A., Jox RJ., Rogger N., Bozzaro C. (2018): Do new neuroimaging findings challenge the ethical basis of advance directives in disorders of consciousness? Cambridge Quarterly of Healthcare Ethics 27(4):675-685.

Müller S., Bittlinger M., Brukamp K., Christen M., Friedrich O., Gruber MC., Leefmann J., Merkel G., Nagel SK., Stier M., Jox RJ. (2018): Neuroethik – Geschichte, Definition und Gegenstandsbereich eines neuen Wissenschaftsgebiets. Ethik in der Medizin, 30 (2): 91–106.

Pömsl J., Friedrich, O. (shared first authorship) (2017): Why Enhancing Autonomy Is Not a Question of Improving Single Aspects of Reasoning Abilities through Neuroenhancement. Neuroethics, 10(2):243–254.

Friedrich O., Jox R. (2017): Disorders of Consciousness and the Use of Neurotechnologies - An Ethical Perspective. In: Johnson LSM., Rommelfanger KS. (eds.): Routledge Handbook of Neuroethics. London: Routledge, Taylor and Francis, p. 85-102.

Friedrich O., Tambornino L. (2016): Schmerz als Leib und Identität konstituierendes Erlebnis. In: Schiltenwolf, M., Kieselbach K., Bozzaro C. (Hrsg.): Der Schmerz, 30(4):323–326.

Friedrich O., Heinrichs J.-H. (2014): Autonomie als Rechtfertigungsgrund psychiatrischer Therapien. Ethik in der Medizin, 26(4):317–330.

Friedrich O., Zichy M. (eds.) (2014): Persönlichkeit - Neurowissenschaftliche und neurophilosophische Fragestellungen. Münster: mentis.

Ethics of genetics

New approaches of gene-based therapy and prevention raise traditional questions of medical ethics in new ways, regarding, e.g., their principle legitimacy, requirements of an adequate physician-patient relationship, the appropriate consideration of patients' autonomy or issues of fair access.

Selected Publications

Schleidgen S., Dederer H.-G., Sgodda S., Cravcisin S., Lüneburg L., Cantz T., Heinemann T. (2020): Human Germline Editing in the Era of CRISPR-Cas: Risk and Uncertainty, Inter-Generational Responsibility, Therapeutic Legitimacy. In: BMC Medical Ethics 21/87.

Schleidgen S., Brothers K. (2020): Informed Consent and Decision-Making. In: Langanke M, Erdmann P, Brothers K. (eds.): Secondary Findings in Genomic Research. Amsterdam: Elsevier, p. 77-98.

Schleidgen, S. (2015): Autonomie, Rationalität und angemessene Aufklärung im Kontext molekulargenetischer Zusatzbefunde. In: Langanke M, Erdmann P, Robienski J, Rudnik-Schöneborn S. (eds.): Zufallsbefunde bei molekulargenetischen Untersuchungen. Ethische, rechtliche und medizinische Herausforderungen. Berlin/Heidelberg: Springer, p. 131-148.

General questions of applied ethics and (meta-)ethics

Applied ethics as, for instance, medical ethics, calls for a robust conceptual, epistemological as well as action-theoretical basis. We investigate these fields with a focus on their relevance for the more practical questions.

Selected Publications

Friedrich O., Schleidgen S. (2019): Kohärentistische Rechtfertigung und abduktives Schließen in der angewandten Ethik. Zeitschrift für Medizinische Ethik 65(2): 155-168.

Schleidgen S (2019): Praktisch wirksame Ethik, Metaethik und empirische Erkenntnis. Eine Verhältnisbestimmung. In: Bauer A.M., Meyerhuber M. (eds.): Philosophie zwischen Sein und Sollen. Normative Theorie und empirische Forschung im Spannungsfeld. Berlin: De Gruyter, p. 53-71.

Friedrich O., Grundherr M. v. (2018): Anwendung von Normen von Studierenden der Medizin im Rahmen der Medizinethikausbildung. In: Müller U., Richter P., Potthast T. (eds.): Abwägen und Anwenden. Zum ´guten´ Umgang mit ethischen Normen und Werten. Tübingen: Narr Francke Attempto, p. 211-223.

Schleidgen S, Friedrich O. (2017): Praktische Rationalität und die These des Vorrangs der Moral. In: Hoffmann M, Schmücker R, Wittwer H. (eds.): Vorrang der Moral? Eine metaethische Kontroverse. Frankfurt a. Main: Vittorio Klostermann, p. 165-178.

Friedrich O., Aurenque D., Assadi G., Schleidgen S. (eds.) (2016): Nietzsche, Foucault und die Medizin: Philosophische Impulse für die Medizinethik. Bielefeld: transcript.